精品咖啡的天之驕子—牙買加藍山咖啡

精品咖啡的天之驕子—牙買加藍山咖啡

許多人就算從來不喝咖啡,也一定聽過鼎鼎大名的「藍山咖啡」,你知道藍山咖啡為什麼有名嗎?今天來為大家介紹這種珍貴的咖啡。

藍山在哪裡?

澳洲也有一個藍山,不過它和藍山咖啡一點關係也沒有,因為那裡只有尤加利樹。

讓我們從地理位置說起。位在牙買加東部的藍山山脈,以出產世界最高級的咖啡而聞名。身為加勒比海地區最高的山脈,終年保持多霧的氣候,當陽光照射著蔚藍海面將光影映射在霧氣籠罩的山頭上,渲染成微藍山影,便得到了藍山之名。

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海拔高達2400公尺的藍山山脈是牙買加島上最高的山脈,除了高度以外,當地涼爽的溫度與降雨頻繁的多霧天氣,加上肥沃的火山土壤,讓這個地區種植的咖啡豆有著得天獨厚的口感表現。

為了確保所有冠上藍山之名的咖啡都是首選,1953年牙買加政府設立了咖啡管理局(Coffee Industry Board),專門為當地咖啡制定統一的品質標準和產區規範。牙買加也是最早幫咖啡產地註冊的國家,可想而知他們對自家產品的認同與驕傲。

怎樣的咖啡才能稱為藍山咖啡?

「藍山咖啡」的定義是很嚴格的。就像葡萄酒因莊園或品種區分一樣,全牙買加只有一個地區出產的咖啡可以叫做這個名字。

藍山咖啡的法定種植區域在牙買加島的東側,只有在1000-1600公尺的海拔高度範圍內,並且必須是種植在聖安德魯(Saint Andrew)、聖托馬斯(Saint Thomas)、波特蘭(Portland)和聖瑪麗(Saint Mary)區的咖啡,才能被稱為牙買加藍山咖啡(Jamaica Blue Mountain)。你也許會好奇為什麼不再往上栽種,因為高於1700公尺以上的區域是該國的生態林保護區,法律規定是不能種植咖啡豆的。

種植高度介於450-900公尺之間的咖啡被稱為“牙買加高山豆”(Jamaica High Mountain),低於此區間的則被稱為“牙買加優選咖啡”(Jamaica Supreme)或“牙買加低山豆”(Jamaica Low Mountain)。整個牙買加大約只有25%的咖啡豆能冠上藍山咖啡之名。

桶裡的佳釀

藍山咖啡的包裝很特殊,是世界上少數還使用木桶的產區。木桶上蓋有經核可的官方章印,材質經過特殊處理,能夠很好地確保乾燥度與不受擠壓,並且沒有味道。木桶在運送過程中能保證咖啡生豆的品質,從製作成本、運送成本到保存品質都屬精選。目前我們所熟知的咖啡豆是採用較便宜也大量製作的麻布袋,雖然麻布袋沒有不好,不過當裝在木桶內的藍山咖啡豆來到手中,那種等待後的滿足還是相當甜蜜,可以說這種費力又費工的包裝方式,恰好也說明了藍山咖啡豆在人們心中的地位。

牙買加藍山咖啡的分級分為四級,從No.1到No.3,最後是PB(手選圓豆)。最高級的藍山No.1標準是17目以上的豆子,瑕疵率低於3%,含水率13%左右。

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藍山咖啡好在哪裡?

即使你沒有喝過藍山咖啡,但一定也耳聞過它的名貴。

藍山咖啡能夠有這種帝王級待遇是因為它突出的香氣與甜感表現。該地生產的咖啡具有清香且獨特的風味,首先是溫和滑順的口感,在入喉後綿延不絕。再來是優雅成熟的香氣表現,帶一點木質調的回甘,均衡的酸甜苦分布更提升了在口中品茗的層次感。不搶戲卻能口齒留香,藍山涵蓋了好咖啡的種種表現,是它始終如此受歡迎的原因。

除此之外,由於藍山咖啡的法定種植區域很小,總面積不超過6100公頃,這當然會導致產量有限。加上高山地形陡峭,所有咖啡豆都必須透過當地技術嫻熟的農民人工摘採,也增加了不少成本。

最後一個因素還得回到歷史故事來看。

因為牙買加的咖啡業曾經有過一段品質不穩定的低潮期,直到1980年代日本介入投資,將生態種植法與處理法品管引入牙買加,才讓藍山成為舉世聞名的精品咖啡豆代名詞。兩國之間的貿易友好度讓日本取得了優先購買權,世界其他區域能分得的只有總量的一成。

「總量的,一成。」

因此能否喝到正宗藍山咖啡還得看運氣與財力,物以稀為貴,優良的品質加上稀有度,讓每一批次都是奇貨可居。取得咖啡生豆之後還要經過最重要的烘焙過程,烘豆品質對好豆子來說絕對是倍數放大優勢。如果有機會能喝上一杯正宗藍山No.1,肯定是相當享受的事情了。

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乾香以花香和香草莢優雅開場,沖煮時透著淡花香。入口如鮮奶油柔滑,接著你會嚐到香草和腰果的甜蜜,還有柑橘風味若隱若現。尾韻是藍山本色,連綿不絕甜而悠長。降溫時芸香科植物的調性又更鮮明,口感像橙汁+偉特糖。擺盪在輕酸富甜之間,不只餘韻迷人,還有層次流轉。

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磨粉就炸開熱帶水果味,沖煮也能聞到。入口有著豐沛的果味—波羅蜜、香蕉、鳳梨紛紛登場,繽紛的水果拼盤躍然眼前。尾韻若酒,甜如白蘭地,一口在你嘴裡綿延不絕、長長久久。降溫時迸出了香蕉和荔枝的氣息,酒感更濃烈,餘韻仍長長長長——藍山最美味就在這餘韻了,悠長繚繞。

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